考试笑傲全球,改革任重道远

译者 | 幸福的微笑   作者 | 江学勤   发表时间 | 2010-12-12   来源 译言网


在中国的教育体制下,生产出中等知识水平的会计,电脑程序员与技术官僚可谓不费吹灰之力。可是,推动21世纪的全球经济发展所需的企业家与发明家,又该到那里找呢?

上海的学生在PISA考试中得了高分,这个新闻说明了我们的教育是成功的么?清醒的中国教育学者提出了不同观点。

考试得了高分,教育还是那么失败  

上海15岁的高分考生实际上是中国教育弱点的一个象征

真是讽刺啊,当这个世界在赞赏中国教育系统的优点时,中国人却清醒地看到它的弱点。这就像是硬币的两面:在这一面我们看到中国的学校确实很擅长于教育学生如何备战标准化测试;另一面,由于学校太擅长于备考了,因此,学生们根本没有学会接受高等教育所需的技能及如何面对知识经济的挑战。

本周二的时候,上海市15岁的学生们在经济合作与发展组织(OECDtheOrganization for Economic Cooperation and Development)的国际学生评估项目(PISAtheProgram for International StudentAssessment)的测评中脱颖而出,在阅读、科学和数学等方面领先于全球其它学校。这对于在中国学校中工作的人来说,没什么值得惊奇的。

中国的九年制义务教育可能是世界上最严格的教育体制,它由严厉的家长、孜孜不倦的学生以及应试教育文化共同混合而成。上海,这座开放的大都市中人欲横流、竞争激烈、弱肉强食,它一直都是中国九年制义务教育的领头羊。

在中国的教育体制下,生产出中等知识水平的会计,电脑程序员与技术官僚可谓不费吹灰之力。可是,推动21世纪的全球经济发展所需的企业家与发明家,又该到那里找呢?中国最有前途的学生们还是得跑到国外去接受管理科技与创新思想的教育,同时还要把以前应试教育灌输给他们的那一套统统忘掉。

死记硬背教育的坏处早就路人皆知了:它让人缺乏社交与实践技能,没有自律性,也没有想象力,很容易让人失去好奇心与学习的热情。中国的学生们为了应付高考而迷失了自我,很多人进了大学后又沉迷于像“魔兽世界”这样的游戏中。

跨国企业和中国公司一直都在抱怨中国的大学毕业生:他们不能独立工作,缺乏社交技能,不适应在团队工作,自高自大,不愿学习新技能。2005年的时候,全球管理咨询机构麦肯锡公司(McKinsey)发布了一份报告,报告中说中国当前的教育体制将会阻碍国家的经济发展。

可难道PISA考试的结果至少不是说明了中国的九年制义务教育是世界上最成功的?就像美国总统奥巴马似乎认为的那样,标准化考试对于提高美国的教育水平是很有必要的?

不一定如此。根据对教育进行的研究,利用考试来构建教育体系是一个错误。学生们在追求高分的过程中会失去与生俱来的求知欲和想象力,失去安全感,变为毫无道德观念的人。

就连上海的教育学者也承认,(在这种教育体系下)他们只能培养出有一定能力的平庸之辈。经合组织的报告指出,考试的压力几乎使学生没有自学时间,也没有自学的机会。上海一位经验丰富的教育学者说,(学生们)还要付出时间与空间的代价,他们在如此狭小的环境中成长,根本没有为未来的工作和生活做好充分准备。这是一种深层次的(社会)危机,独生子女家庭的现实更让这场危机压力重重。

越来越多的人清醒地意识到,中国的教育体系非但没能帮助中国超越西方,反而阻碍了国家的发展。它让每个人都具备了基本知识,但只能在一个社会主义经济体中发挥作用。可现在中国实行的是市场经济并希望参与全球竞争,因此,中国更想拥有美国把本土最聪明的学生培养成为世界上最优秀的科学家和商人的能力。

改革的脚步已然临近。中国政府今年公布了一项十年规划,内容包括加大实验力度。中国中央电视台近日在晚间一档主要的新闻节目中报道了北大附中为增强学生个性和兴趣多样性而进行的课程改革。

北大附中国际部是经政府批准建立的一个实验性项目,旨在帮助学生为未来留学美国做准备,作为该项目负责人,我参加了北京高层教育官员支持引入西方课程的会议。不过可以说,中国在短期内还是不会对美国在教育领域的领导地位形成挑战的。

上海学生在PISA考试中取得的优异成绩是我们教育界所面临“症结”的体现之一。考试与实际生活和工作技能没什么关联,写作水平倒是可以更好地体现一个人的能力。要写出一篇好的文章,人首先要能找出问题所在,将它分解成各个部分,再从多角度对它进行分析,最后以简明扼要地总结出解决之道。好的文章还要求能与不同文化背景的人相互交流,经得起时间考验。如果中国学生要在全球范围拥有竞争力,这种批判式思维的技能是他们需要学习的。

所以,教育改革的第一步是尝试把考试高手调教成写作好手。要写出优秀的英语文章,学生们需要理解一些概念,比如论点和论据,结构和支撑,连贯性和流畅性,语气和受众,用词和语法——这些概念在中国的学校几乎不曾被教过。如果将来有一天,中国学生的PISA得分降低了,那我们就会知道,中国教育体制改革确实取得了成绩。


[ 原题 | 输了教育,赢了考试又如何?]


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