给我一个冒险的童年

作者 | 卢克•约翰逊   译者 | 斯文   发表时间 | 2014-05-05   来源 | FT中文网

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“过分保护”养育出的一代年轻人,将迟迟不能具备真正的发现和探索意识,不能为自己的行为负责,还将缺失健康成长的关键要素。

 

在创业和收购企业方面,我对自己信心十足;但说到如何作一个成功的老爸,我对自己的信心就要大打折扣了。

或许对我这一整代人来说,情况都是如此。毕竟,父亲这一“职位”的工作内容已经发生了改变。在作父亲这方面,人们对我们的期望和对我们父辈的期望有很大不同:比起上世纪六七十年代的标准,人们期望我们花更多的精力养育孩子,在情感方面更多地投入。但谁又知道这样做的结果是否会更好呢?

我希望传授给我孩子的教训是,要具有冒险精神。人生太过短暂,有许多地方需要去走一走,有许多人需要去见一见,有许多活动需要去尝试一下。

有太多的人落入了这样的陷阱:在一处没什么意思的地方生活,干着一份平淡无奇的工作——甚至在婚姻上也乏味无趣。这是通向贫瘠人生的生活方式。

我觉得,一个人对待冒险的态度是在他人生初期形成的。汉娜•罗辛(Hanna Rosin)最近在《大西洋月刊》(The Atlantic)发表了一篇名为《被过分保护的孩子》(The Overprotected Kid)的精彩文章。文章称,今天的父母太过关注孩子的安全。40年前,我们自己走路上学,在街道上玩耍,在假期也不怎么见得到父母。如今,这种行为会招来大多数父母的责骂。

“过分保护”养育出的一代年轻人,将迟迟不能具备真正的发现和探索意识,不能为自己的行为负责,还将缺失健康成长的关键要素。

孩子需要在没有“直升机父母”随时空降准备帮忙的情况下,学习独立,学习怎样与同龄孩子交往,学习如何寻找自己的创造力。

另外,社会历史学家查尔斯•默里(Charles Murray)在其所著的言简意赅的新书《倔老头教你出人头地》(The Curmudgeons Guide to Getting Ahead)中,向年轻人提供了大量周到的建议,告诉他们如何作出明智的决定。其中第20条建议是“离开家”。

我坚信,年轻人不能独立是意大利等国失业率如此之高、生育率如此之低的部分原因:在我看来,人只有离开自己的安乐窝才算长大。当然,迈出这一步通常并不容易,不管是从经济上讲还是从情感上讲都是如此,但离家独立是长大成人的唯一途径。

默里的第23条建议是“直面你内心的温室之花”,即指出学会不屈不挠有多么重要。本条建议呼应了教育家们最近对毅力(即不屈不挠这一品质)的强调。

去年出版的一本有影响力的书籍《孩子如何成功》(How Children Succeed,作者保罗•塔夫(Paul Tough))辩称,性格(呈现为毅力和好奇心等品质)是孩子能否取得成功的最有力决定因素。

学会不屈不挠对创业家来说尤为重要:对创业家可能取得的成就而言,韧性所做的贡献比任何学历积累都大得多。如果我帮助我的孩子掌握了不放弃之道,我会很高兴。默里在书中写到,当几年兵或到和平队(Peace Corps)里干几年是使天真的毕业生坚强起来的可靠方法。这二者我都没干过(我父亲那代人则不同,他们曾面临征兵制)。但毫无疑问的是,如果我有过这种经历,我会从中受益。

父母可能会犯的一个可怕错误就是溺爱孩子。任何一个已经积累了财富的人都无疑面临这种危险。在伦敦我所生活的地区,就能看到太多太多精英学校小学生的行为受到了溺爱的影响。这些备受宠爱的精英阶层的子女,可能早早就会形成一种有害的特权意识,很是令人担忧。

在旗下的AO.com上市后,创业家约翰•罗伯茨(John Roberts)的身家达到5亿英镑。他认为,财产继承可能会毁了孩子。他最近表示:“孩子不会从我这里得到一分钱”。此言引起了轰动。

他的主张可能严苛了一些,但我相信,父亲能给孩子留下比信托基金宝贵得多的财产。例如,我强烈感觉我效仿了我父亲的志向和职业道德,他已经85岁了,但仍在孜孜不倦地写书。

这些习惯永远比任何金钱遗产都传承得更长久。我希望,我能将类似的东西传给我的孩子们。

 

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