刘道玉:中国为什么出不了比尔·盖茨

作者 | 刘道玉    时间 | 2012-0701     来源 | 同舟共进


美国微软公司的创始人比尔·盖茨堪称真正的传奇式人物。他于1973年考进了著名的哈佛大学商学院法律预科,1975年辍学离开学校,与中学的好友保罗·艾伦创办了微软公司。他们致力于软件开发,使软件更易使用、更省钱和更有乐趣。他们的创业获得了成功,比尔·盖茨31岁成为有史以来最年轻的首富,37岁荣获美国国家技术奖章,39岁时他的财富超过了股神巴菲特。自1995年到2007年连续12年间一直是世界首富,目前仍是世界第二富豪,仅次于墨西哥电讯大王卡洛斯·斯利姆。事业的成功,使他获得了无数的荣誉,被赞颂为计算机奇才、软件帝国的皇帝、计算机界的拿破仑

盖茨的传奇性还表现在:一个法律预科二年级的肄业生,竟创造了计算机软件的帝国,而美国那么多的计算机教授、博士们却没做到;2008年年仅53岁时宣布退休,不再担任首席执行官,彻底淡出微软公司,同时,他宣布把全部580亿美元的财产捐赠出来,不给子女留下遗产。2007年6月,他获得哈佛大学授予的荣誉法学博士学位,颁奖词说他是最成功的辍学生,而他自己也认为:这让我很高兴,正因为如此,才成为这个特殊群体中的尖子。他说自己是美国制度的受益者,在政者力所不能为的地方,我们应该拿出自己的力量,以最能产生正面影响的方法回馈社会。

实际上,盖茨只是一个符号,一个创业者和慈善事业的代表人物,像他这样创业的成功人物和慈善家,在美国比比皆是。苹果公司的创始人史蒂芬·乔布斯就是一个美国式的英雄,他与斯蒂夫·沃兹尼亚克创造了苹果,发明了个人电脑,从而改变了一个时代。他几起几伏,依然屹立不倒,使苹果公司成为世界最具创新力的公司,2011年市值达3370亿美元,成为全球市值最高的公司。创业的成功,使乔布斯获得了诸多荣誉,其中1985年获得里根总统颁发的美国国家级技术勋章。一个私生子,在三流学院仅仅读了6个月书的辍学生,能够获得这样巨大的成功和荣誉,这正体现了美国的创新文化。

被称为盖茨第二的马克·扎克伯格也是一个神奇人物,他与盖茨同为哈佛大学二年级肄业生,都是20岁开始创业,不同的是盖茨是法律预科,而扎克伯格是心理学二年级肄业。扎克伯格被称为程式神人,他创办的社交网站(Facebook),已拥有213亿~284亿美元的资产,远远超过了谷歌公司两个创始人佩奇和布林的资产。他今年只有27岁,未来的路还充满变数,但他却义无反顾地表示要捐出自己资产的一半。他知道很多人都是到了生命的后半程才做出捐赠,但他不想等下去,因为慈善事业不能等待。扎克伯格是犹太人的后裔,以色列人无论是商家大贾或是小商小贩,每年都自觉把利润的10%捐赠给慈善事业。

与以色列人形成鲜明对比的是,中国很多人都缺乏公益意识,虽然也有个别做慈善的富人,但为数不少的富人却是葛朗台。最能说明问题的是,2011年秋美国巴菲特和盖茨的中国慈善行,计划于929日晚,邀请50位中国富翁在京郊拉斐特城堡举行晚宴,可接到邀请的一半富人拒绝参加。不仅如此,在民众中还出现了挺宴派斥宴派。有的富豪公然表示,他不会捐赠,理由是要为社会管理好财富。这简直是奇谈怪论,你捐赠了就是社会的财富,不捐赠是你自己的财富,怎么是为社会管理好财富呢?据说,中国亿万富翁人数已位居世界第二,仅次于美国,然而美国慈善家的这次中国之行,并没有达到他们宣传慈善理念的目的。

2012年美国公布了十大年轻富豪,30岁以下和40岁以下各有5人,都堪为成功的创业者。美国从1996年设立青年科学家总统奖以来,每年大约有60100名青年科学家获得此荣,这对于促进青年科学家的成长和创业,起到了巨大的激励作用。

我国没有像比尔·盖茨那样年轻的成功创业者,也没有像马克·扎克伯格这样的青年慈善家,究竟是什么原因?

依我陋见,主要原因有三:其一是唯名论的思想作祟,凡事都要论资排辈,压抑了名不见经传的小人物。所谓的,泛指名分、名节、名声、名气、名望、名誉等,于是也就成了一个人的话语权和行事的资本。例如,关于金砖四国的翻译,就是典型的唯名思想的反映。美国高盛证券公司首席经济学家吉姆·奥尼尔,于2001年发表了《全球需要更好的经济之砖》,其中他把巴西(Brazil)、俄罗斯(Russia)、印度(India)和中国(China)的英语词汇的第一个字母缩写为BRIC该词在英语中就是的意思,如果准确翻译就应是砖四国,或称为新经济体四大国。可是,翻译成中文时却加上了一个字,不知是由何而来,明显篡改了作者的原意。这几个国家真的是富得流油、遍地黄金吗?非也,它们依然属于发展中国家。俄罗斯和巴西的人均收入略高于世界平均值,而中国和印度都是世界人均收入较低的国家。

嘴上没毛,办事不牢是一句流行千百年的古话,这也是唯名思想的一种反映。中国是一个老年社会,老年政治、老年科学、老年权威,老也是一种名望,一切都是以老为尊名正言顺是儒家的伦理,它是束缚人们思想的紧箍咒。如果以这种伦理衡量,乔布斯是被收养的非婚私生子,怎么算得上名正呢?这事如果发生在中国,不用说创业艰难,各种蜚短流长的诽议会使他抬不起头。面对这种窘迫,有谁愿意与他合作,有谁愿意贷款给他,又有谁批准他成立公司和股票上市呢?这一切在中国是不可能的。按照孔子的说法是名不正则言不顺,言不顺则事不成。然而,乔布斯不仅言顺,事业也非常成功,他逝世后还被美国《财富》杂志评为世界最伟大的企业家。

其二是唯学历论误导了无数的青年人,他们盲目追求名校、高学历和高学位,深陷为选择好专业而烦恼的误区。学历是什么?学位是什么?专业是什么?他们仅仅是学习时间的一份记录,是随时都会忘记或被淘汰的专业知识,并不代表一个人的真才实学,更反映不出学习者的创造能力。哈佛大学是美国甚至世界排名第一的名校,可是盖茨、扎克伯格、莫斯科维茨等都从哈佛大学辍学了,他们对自己的决定没有任何遗憾,而且他们创业的成功与其所学专业无关。试想一想在中国,如果不是因病休学,有谁会退出被认为是黄金般的学业呢?可是,即使熬到大学毕业又能怎么样?无非是又增加了一批求职的待业者,一味地希望被人接纳,而少有敢于自己创业的人。一个国家,只有创业者多了,才可能从根本上解决大学毕业生就业难的问题。

笔者记得,在上世纪60年代,日本索尼公司创始人盛田昭夫出版了一本《学历无用》的书,至今已40多年了,被认为是人力资源管理的经典著作,是日本企业界几乎人手一册的畅销书。为什么盛田昭夫说学历无用呢?他解释说:学历,与其说是一种客观评价的标准,倒不如说是一种偷懒的手段,所谓学历标准只不过是管理者避免花力气评价员工的一种借口而已。创新能力是决定企业竞争胜负的核心因素,不少企事业单位在招聘人员时,把本科以上学历作为门槛,这实在是荒唐之极。如果按照这个逻辑,古今中外的一大批大作家、大学者、大画家、大发明家、大富翁岂不是都要被扼杀吗?

唯学历论在中国颇有市场,这种思想根深蒂固,为什么择校、培训班、补习班、奥数班、争状元久盛不衰,都是为了上名校,获取高学历、高学位,以获得一份所谓的好工作。学历至上,不仅使中专、大专和职业教育边缘化,导致国家教育结构比例失调,更重要的是忽视了对学生想象力、质疑、反思和批判思维的培养,而这些能力恰恰是创造性人才不可缺少的重要素质。这正是我国国民创造能力低下的原因,是出不了比尔·盖茨的主要症结所在。

其三是不敢冒风险,不少人安于现状,不求有功但求无过。这种思想有着深远的历史根源,我国古人都把认识的范围局限于五官可及和四肢可触摸的领域,这是与西方人为了探索未知疆域敢冒风险的精神不同的。中国人缺乏好奇心,少有追求终极真理的精神,以及不敢冒风险的胆怯心态,这是近代科学不能诞生在中国的主要原因。

最近有一则新闻报道,格外引起学术界的注意:美国斯坦福大学终身教授塞巴斯蒂安·史朗宣布辞职。起因是2011年秋天他与另一位教授把AI(Artificial intelligence)课全面网络化,任何人都可以上这门课并参加考试。为了帮助非英语国家的学生学好这门课程,志愿者把史朗教授讲授的内容翻译为多达40多种语言文字。这门网络课程讲授的成功,在世界上引起了极大的反响,结业的学生多达2.3万人,而平常修学该课的学生只有200人,充分显示了网络教学的优越性。在获得成功后,史朗教授宣布辞职了,成立了一个名叫Udacity的网络大学,以满足更多人的需要,同时也寻求自己更大的成功。这也是一种冒险精神,如果在中国,作为一个著名大学的终身教授,是没有人愿意冒辞职的风险的。其实,这种冒险精神在美国非常普遍,不管男女老少,无论是总统或百姓,都敢于冒险。2009年6月12日是老布什总统85岁生日,他以跳伞来庆祝生日,从8000米的高空跳伞成功。几年前,有一个7岁女孩洁西卡在教练的陪同下,试图驾机穿越美国全境,但不幸坠机身亡。她的母亲到达现场,虽然很悲痛,但赞扬女儿的冒险精神,说洁西卡做了自己想做的事,为有这样的女儿而无比骄傲!这几乎就是美国的国粹有了这种精神,还愁没有强大的、创新型的国家吗?

对比之下,我们缺少这种冒险精神,所以也就出现不了像比尔·盖茨这样群体的创新型杰出人才。究其原因,归根到底是几千年封建文化的束缚,其精神糟粕潜移默化,代代相传。例如,明哲保身不求有功、但求无过树大招风出头的椽子先烂枪打出头鸟小不忍则乱大谋和为贵宁为鸡头不为凤尾各人自扫门前雪,哪管他人瓦上霜……看来,我国到了需要一场真正的思想领域的启蒙了,需要进一步推进体制改革,更新人们陈旧的思想观念。

作者系武汉大学原校长、教授,刘道玉教育基金会会长。

 

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