在线儿童英语教学平台VIPKID 获近 2000 万美元 B 轮融资

作者 | 尧异   发表时间 | 2015-10-12   来源 | 36氪


让美国小学教师教中国儿童英语。2013年底成立的VIPKID是一家在线11直播的英语教学平台,授课老师全部为北美具备小学教师资质的老师,而用户一端则面向5-12岁小朋友。

36消息,面向5-12岁少儿的在线英语教学平台VIPKID已经完成近2000万美元B轮融资,北极光领投,经纬中国、创新工场和红杉资本联合投资。

早在201410月该公司就已经获得经纬中国领投、创新工场和红杉资本联合投资的500万美元A轮融资。再早到201312月,创新工场作为天使投资方投资了300万人民币。

2013年底成立的VIPKID是一家在线11直播的英语教学平台,授课老师全部为北美具备小学教师资质的老师,而用户一端则面向5-12岁小朋友。在我看来,整个商业模式的核心有两点,一个是获取了足够多具备北美教师资质的北美小学教师,为之提供远程培训,并说服他们出让自己的业余时间来在线教课;一个是VIPKID的教研团队,以美国共同教育大纲CCSS为基础,自己开发了面向5-12岁儿童的教学体系——这套标准化的教学体系,配合上培训体系,让美国老师只需做简单准备,就能够实现标准化的教学。

我认为,在这个模式之下标准化的教学很关键,一方面是教学效果相对稳定,一方面是尽量减少北美老师的备课时间,有助于调动其积极性(如果你平时就很忙,还要花很长的额外时间去准备课程,可能就没那么高的积极性了)。

创始人兼CEO米雯娟认为,VIPKID希望帮助中国儿童(未来可能是全球的儿童)接触到最优质的教学资源,并对这门语言、以及语言背后的文化有所感知。

从用户端来看,这个模式的成立得益于低龄留学的趋势。米雯娟引述的数据称,每年有6-10万中国学生去参加SAT(美国的高考)考试准备申请美国本科,而家长对于孩子的国际教育,已经深入到了很低龄的阶段。另外一方面则是教育费用的普遍增长,VIPKID一年的学费大约一万多元,但相较于一个家庭对儿童业余兴趣教育的整体支出(例如音乐、美术、舞蹈等,一年达到10万并不罕见),也并不是太大的支出。米雯娟引述的一组数据称,中国人15%的家庭收入是用于辅助教育(supplementary education),而这个数据在美国只有2%

同时,这一代的少儿(以及他们的家长)从小就与电子设备打交道,少儿熟练应用电子设备,而家长也接受在线教育这种理念。米雯娟觉得,这一代孩子探索世界和认知世界的理念是非常有趣的。

从老师端来看,米雯娟说,美国教师与学生数量比相对较低,且教师收入普遍不高,很多教师又颇有理想主义精神,这是VIPKID能够调动北美教师资源的起点。

米雯娟在北美有一些当地人资源和经验,核心团队也有数位外籍成员负责做北美教师的招聘和管理工作,米雯娟说VIPKID开发的教学内容也得到了不少老师的认可(教研团队也是以英语为母语的外籍成员带领),这也帮助了他们获得更多老师。目前一个小时的课程收入大约是20-25美元(同时VIPKID也设计了一套评价和激励机制),VIPKID已经储备了大约1000名教师。

上面说到,教学内容和上岗培训让老师上课是一件标准化的流程。米雯娟介绍,在选拔老师的时候,VIPKID会为报名者提供在线远程培训,筛选合格方可上岗。而学生报名课程之后,每周大约三次课,每次上课之前可以选“时间空闲”的老师,老师接到课程之后,会在老师端看到学生的学习进展,以及即将授课的内容(包括讲义、课件等),只需简单准备即可上课(只有在线的讲义等内容也避免了知识产权泄露)。

教学内容上,目前VIPKID有一个大约20人的教研团队,外籍成员为主,其中十多名成员是在北京,还有一些成员在境外,保持了与美国当地学校、国际学校、出版社等方面的沟通,不断完善。目前他们开发了5个年级的教材,即学前两个年级,以及小学前三个年级。

米雯娟说,一年多至今,VIPKID没做太多推广,去年一整年更是在闷头打磨产品,不断和家长沟通调整教学内容,同时完善教学质量控制和老师管理的流程。米雯娟认为,这些基础性工作是今年VIPKID能够依靠口碑传播较快增长的原因。

我的一个担心是,让5-12岁小朋友直接跟“歪果仁”学英语,会是高端中产阶级之上的这个群体的选择——这些家庭很早就做好了把孩子送去国外读书的打算,或者根本就是有移民打算,会不会市场太小。米雯娟说,这笔账她算了很久,她以当前北京线下高端英语培训机构的学生数量估算,大约20%的适龄儿童会选择VIPKID这个档次的产品,以目前5-12岁儿童有1.5亿来计算,三分之一在大城市,再乘以20%(那些选择VIPKID这个档次英语培训的孩子),这也是至少1000万人口量级。

米雯娟认为,真正的挑战是低龄儿童能够适应在线11课程,以及在线教育的线下管理效率(诸如老师、教材)。不过经过一年多的验证,学员上课之后在很多北京国际学校中的表现都不错,而线下管理效率也在团队打磨过程中大幅改善。

米雯娟认为,投资机构看中的是VIPKID所在赛道,以及他们在赛道中的位置——毕竟少儿英语11培训这个细分领域内,在线玩家并不多,目前还是线下机构的天下。她认为,虽然更高龄的学生英语培训付费意愿直接,但复购率较低(一次性考试,完了就完了),市场规模也不如想象中大。她引述德勤的报告数据称,学龄和学龄前少儿英语的培训市场规模可达数百亿,接近千亿。而VIPKID起步较早,目前也取得了不错的数据。

米雯娟说,目前VIPKID有付费学员超过4000名,大约50000名小朋友曾经完成产品体验,自今年以来,每个月都保持了30-50%的增长速度,续费率达到80%以上。

这笔融资将主要用户获取更多北美师资,开发教学内容,改善产品体验。市场推广上米雯娟还没有太多设想,目前他们主要通过一些KOL和微信大号,以及用户的口碑传播完成新用户获取。目前VIPKID团队大约有100人,产品研发、教学内容、教师获取的团队占了一半,还有一半负责市场、服务和招生。

VIPKID的核心团队中,米雯娟是ABC英语的联合创始人;负责运营的Victor10年互联网市场运营经验,是百程旅行网联合创始人,曾在智联招聘供职。负责产品研发的Forest先后在IBM中国研究院、百度、IBM中国开发中心供职;负责教师和内容管理的Jessie也有10年外企运营及内外部客户支持经验.

在我看来,VIPKID的模式很有趣,一方面抓住的了高端人群,另一方面,模式的可规模化限制却并不明显(因为采用了类似共享经济的模式),所以未来的想象空间还是有的:无论是基于这个群体(其实就是他们的家长)引入其他教学服务(例如游学、移民、投资),还是基于学生的生命周期做延展,比如从12岁延展至更高龄学生的出国考试培训。

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