纽约时报:中国学校胜出了吗?

译者 | Uriel Teng   原作者 | NICHOLAS D. KRISTOF   发表时间 | 2011-01-21



对于一个对解雇工人有顾虑的社会主义国家,较美国而言,在处理效率不高的教师问题上,中国的手法惊人的娴熟。中国的校长不能很容易地解雇教师,但是他们可以给效率不高的教师提供额外的培训,如果还不管用的话,他们还可以把老师调到其他岗位。

中国的教育一直受到国人诟病,那么在美国人眼中,中国的教育现状如何?我们又能从中学到什么?

在上个月,一项国际研究项目调查了来自65个国家的学生的数学、科学和阅读成绩。胜出者是:受儒家思想影响的国家的学生!

在所有的三个领域及其宽泛的周边学科,占据榜首的是上海学生。接下来的四个拔尖者中有三个来自尊崇教育的儒家社会:香港、新加坡和韩国。剩下的另一个学生来自芬兰。

那我们美国排到哪儿去了呢——阅读:第15名,科学:23名,数学:31名。

过去20年里,我一直有造访中国和其他一些亚洲国家的学校。而且我将我自己的孩子们送到了同样深受孔夫子影响的日本的一所学校,那时我没少嫉妒,或者傻眼。我从没忘记那段时间,那时我们要到美国去,当我要从东京的幼儿园接走我的孩子时,我必须填一张表,来说明给孩子休假的原因。

教育在中国及其他亚洲国家兴盛的原因是教育被排在最优先的位置——我们美国在这方面还有很多要向他们学习。

诚然,上海在全球数据中升至榜首并不能代表全中国的情况,因为上海拥有这个国家最好的学校。但是必须承认,中国已经在那些过去是糟糕的农村的区域取得了令人瞩目的进步。

仅仅在20年前,那些农村的孩子们还经常从小学辍学;有时,老师们还不能用标准的普通话授课。

现在,甚至在落后的农村地区,大多数的女孩儿们和男孩儿们一样有学可上;大学也不是不同寻常的事物;而且教师水平也有了大幅提高。在我的美籍华裔太太的老家——中国南方的一个贫穷地区——农民的孩子的数学课程比我的一个孩子领先一个年级,我的孩子在纽约的一所很棒的公立学校就读。就数学而言,这种情况似乎在整个中国都是真实的。

对于一个对解雇工人有顾虑的社会主义国家,较美国而言,在处理效率不高的教师问题上,中国的手法惊人的娴熟。中国的校长不能很容易地解雇教师,但是他们可以给效率不高的教师提供额外的培训,如果还不管用的话,他们还可以把老师调到其他岗位。

“不好的老师总是可以去当体育老师”,一所西安的幼儿园园长在领我参观时对我这样说。在中国学校,运动和健身无关紧要。

(这所幼儿园是另一个中国优势的缩影:极好的儿童早期教育,典型的是开始于两岁。确实,制约中国教育的唯一因素是中国的大学教育。大学是三流的,这应该成为这个国家的耻辱。)

但这却是悖论所在:中国人自己对他们的学校教育体系远没有如此印象深刻。每次我试图采访一个中国人对他们的教育体系的看法时,我听到更多的是埋怨而不是赞美。许多中国人抱怨他们的教育体系扼杀了孩子的独立思考和创造性,而且他们羡慕培育独立性并使学习令人兴奋而不仅是一个苦差事的美国教育模式。

在西安,我造访了高新一中,它可能是这座城市最好的高中。那里的老师和学生对美国学校强调社团、艺术和独立思考都很有想法。“我们需要鼓励更多的创造性”,化学老师华国宏(音)解释道,“我们应该向美国学校学习”。

一位广东省的朋友说他会把自己的孩子送到美国读书,因为当地的学校是“创造力杀手”。另一个人把自己的孩子送到了一所国际学校,以逃避他所比喻的“海豹训练计划”。私立学校正如雨后春笋般在各地成立,他们中的许多都夸耀自己聚焦于创造力的培养。

于我来讲,虽然我认为自我批评是完全正确的,但是我同样羡慕那种对教育的激情和为了使此系统运转更加良好的矢志不渝的精神。

更大的议题是:中国教育模式的最大优点是其深深植根于中华文化中的孔夫子式的对教育的尊崇。在中国的学校,教师备受尊敬,最受羡慕的孩子也是聪明的那个,而不是爱开玩笑的“班级小丑”。

美国人认为中国的战略挑战来自于比如说中国的新式隐形战斗机一类。但是,真正的挑战其实是中国教育体系的兴起和其中蕴含的对学习的激情。我们美国人并不打算成为儒家弟子,但我们可以提升教育的优先度,同时不放弃创造性和独立思考。

这正是我们美国在1957年苏联发射了首颗人造地球卫星Sputnik后所做过的事情。文章开篇提到那些的最近期的测试结果应该是我们21世纪的Sputnik


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