茅于轼:印度农村教育的新经验

作者|茅于轼  发表时间|2011-09-07    来源|中评网

 

 

九月初去印度,参加东亚及南亚教育管制改革的国际会议。参加的国家除印度之外有巴基斯坦,菲律宾,泰国,印度尼西亚和中国。过去我们都认为印度的初级教育比较落后,没有什么值得我们学习的。其实不然。各国都有自己的好经验,都在努力探索,怎样把有限的钱发挥出最高的效益,也都有值得我们学习的地方。

 

这些国家都有长短不同的义务教育年限,都是政府拿钱办义务教育。但是也都有共同的问题。主要是官办学校的校长缺乏自主性。人员委派,经费审计,教材购买,基建计划等,大一点的事都要由上面的管理机构来决定,因而效率低下,浪费巨大。有的地方还有贪污腐化。比如政府请的老师自己不教课,花一半的工资另外请一名不合格的人,滥竽充数。自己落下一半的工资。其中再分一部分给政府的教育督办,帮助他掩盖这种不法行为。这样的事在中国也很普遍。因此政府钱没少花,但是村民们享受的教育质量很差。如何改善这种状况就是当前的大事情。

 

印度有一个非政府组织,称为“公民社会中心”(Centre  for  Civil  Society),想出了一个改革方案。该方案的巧妙之处是把政府对教育的拨款印制成“教育券”,直接发给学生。学生可以挑选自己认可的学校上学,并把教育券当作学费交给校方。学校以收取的教育券到政府的财政部门兑现。学生可以上公立学校,也可以上私立学校。教育券可以在公立学校里用,也可以在私立学校里用。公立私立一视同仁。学校之间有了竞争,教育质量就得到改善,一定量的钱发挥出最大的效用。

 

印度的这项改革还没有完全付诸实行,但正在声势浩大地宣传推广。“公民社会中心”已经通过社会募捐筹集到一笔资金,印制成了教育券,发给贫困家庭的学生。申请教育券的人有12万人,但是由公民社会中心分发的教育券只有四百多张,杯水车薪,不能完全解决问题。但这么多的人申请,说明非常受大家的欢迎,这是对政府的一种压力,要求改变现在的拨款方式。如果政府接受这样的观念,把教育经费用教育券的形式发放给全体学生,经费的使用效率可以成倍地提高,教育事业将完全改观。

 

但是这样做并不容易,还需要一系列的配套改革。首先是放松对民办学校的管制,方便他们注册开业。在菲律宾,办学校不需要政府批准,在印度还不行。还要允许以营利为目的的学校的成立(印度不允许以教育谋利)。在这方面中国比印度走得更快一些。2002年我国民办教育促进法实施,已经允许民办学校赚钱。近年来我国农村的民办学校欣欣向荣,发展十分兴旺。过去大家以为只有城市的高收入家庭才会有对民办学校的需求,农村的收入低,不会有民办学校出现。其实不然,甚至在比较贫困的地区也有了民办学校的兴建。更不用说城市里为打工子女办的民办学校更是需求旺盛。

 

如果通过教育券使公办民办公平竞争,肯定会有一批公办学校被民办学校取代,造成公办学校的关闭,教师会失业。因为就学儿童的总数是不变的。多一所民办学校,就会少一所公办学校。从宏观着眼,应该让民办学校通过竞争吸收高质量的各行各业,包括公办学校里的老师,进入民办学校。公办学校办不好往往不是老师不行,而是校长缺乏自主权,或管理混乱,人不能尽其才。

 

在印度,有关部门曾经研究和比较了公办学校和民办学校的教育质量。结果明显地说明在同样办学条件下民办学校的优越性。但是按照目前的资金条件而言,民办学校竞争不过公办学校,因为他们没有政府拨款的支持。如果教育券的方案能够通过,两种学校都能够从竞争中得益。而最后正真得到好处的是学校的学生(可能也包括民办学校的老师,他们的工资能够有所增加)。据公民社会中心的负责人告诉我们,这个方案得到了印度国家计划部门的赞成,但是教育部门明显地反对。因为如果发放了教育券,教育主管把拨款的权力交给了学生,决定学校命运的变成了学生,而不是政府的教育部门。教育当局的权力大大地缩小了。教育改革的阻力往往来自主管教育的政府部门。这在任何国家都一样。

 

世界银行约请Newcastle大学的James Tooley教授专门研究为穷人服务的民办学校的运作问题。他来到过中国,做了中国中西部贫困地区服务于穷人的民办学校的调研,也到过尼日利亚,肯尼亚,印度,得出十分肯定的结论。2005年他出了一本书“穷人的民办学校”(Private  Schools  for  the  Poor),支持民办学校的发展。现在的问题是如何使这些学校得到财政的支持。方法之一就是教育券。我国的浙江省也试办了政府拨款的教育券,成绩良好。现在印度的改革更为我们试办教育券增加了信心。

 

2011-9-6

 

 

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