如何去牛津上学

作者 | 李倩   发表时间 | 2010-04-20   来源 | 南方人物周刊

 

 

“面试时,老师会问一些和学术相关的但是我们没有学过的问题。你是肯定回答不出来的,但是你一定要做出你能回答出来的样子”

 

 

出国

 

阎文静是2003年来英国上学的。当时她正在上高二,她觉得,“国外肯定跟幼儿园似的,大家打着闹着,坐在草地上看书学习,非常有激情。”于是她在一家中介的帮助下来了英国。

  

“来了以后发现原来不是这个样子,”在英国待了7年,她觉得自己反而被养懒了。

  

2003年,对大部分准备前往英国上本科的学生来说,是具有标志性意义的一年。在这之前,前往英国就读语言学校或者预科学校不需要雅思成绩,未满18岁的学生也不用找监护人。

 

阎文静来英国后,首先在伯明翰一所由印度人办的语言学校学习。“那个学校有点类似于技校,总之不是很正规。”一年后,她申请到了牛津附件一个小镇的公立高中上学,因为“私立高中的学费每年大约需要3万英镑。”

 

根据牛津大学国际部主任Bell博士的介绍,在英国有45%的学生就读于私立学校,55%的学生就读于公立学校,但因为私立学校学生的成绩相对好于公立学校,所以进入牛津的学生中,更多是来自私立学校。牛津大学校报《charwell》有过类似的统计。在牛津大学学联中,至少85%的学生来自私立学校。

 

牛津数学系大一的新生孙雯斐和阎文静一样,也是高二结束后来英国上学。她申请到伦敦一所专门为外国人办的私立学校,学校要求雅思6分,她刚好达到。

 

据BBC报道,2009年至少有1万名中国学生在英国接受本科前教育。孙雯斐觉得海外学生的学费对英国而言是一笔重要的收入。“因为每个学生每年至少要花30多万(人民币)。”

 

申请牛津本科

 

“一般说,牛津会要求雅思成绩每一科都高于7分。不过,因为语言是最基础的东西,有时候你的面试发挥得好,他们也就不要求了。”

 

孙雯斐拿到的录取通知中并没有要求雅思成绩,但在准备报考牛津期间,她曾经考过雅思,考了8分。她有点奇怪,英国的雅思居然比中国雅思简单,好考。

 

在牛津大学成功入学的学生中,98%以上均为A-LEVEL 3科或以上全A。孙雯斐觉得这不是问题,“因为中国人太聪明了。假如你不是每天打桌球不学习的学生,就能拿到全A。”孙雯斐觉得LEVEL的数学考试只要“初中水平就够了”。

 

 

因为中国人在数理化,特别是数学上有优势,所以牛津数学系的中国人非常多,“至少15%是中国人吧。”孙雯斐也选择了数学专业,同时申报了3个学院。

 

“你的第一志愿的学院至少会给你一次面试机会。”孙雯菲的第一志愿学院给了她两次面试机会。同时,她的第二志愿学院也给了她两次面试机会,“第二次是临时补的,证明他们在考虑要不要我。”

 

“面试时,老师会问一些和学术相关的但是我们没有学过的问题。你是肯定回答不出来的,但是你一定要做出你能回答出来的样子,你要让他感到你有能力回答出来。你要是不说话,闷头做题就完了。你要跟他争辩,其实答案对不对不重要,只要自圆其说就可以。”

 

工程系读大四的Jenny高中就读于新加坡,在升学时,“我们班申请帝国理工、伦敦大学的,‘是个人就去了’。但是申请牛津的人,就我一个来了。”

 

和孙雯斐同级的20多个中国人也全部申请了牛津大学,但来牛津的仅她一人。除了另一位中国人去了剑桥以外,大部分同学去了伦敦大学和帝国理工。”

 

牛津大学首位华人教授崔占峰说,牛津大学面试学生就是看他们的潜力,所以题目会相对困难一些。

 

据BBC报道,2008年,英国大学录取了30240名非欧盟学生,比2007年增长了2015人次。其中20%的学生来自中国,有6048人。

 

在牛津大学提供的数据中,在06-09年间,共有1138名中国学生申请牛津的本科学位,其中有818人是从英国提交申请,102人从中国提交申请。在此4年间,共有245人成功入学,取率比为21.5%。

 

研究生教育

 

阎文静在09年结束本科前3年课程后,选择了第四年硕士教育。

 

在牛津大学,本科前3年称为PART ONE,如果PART ONE成绩通过,则可以申请第四年硕士教育,即PART TWO,毕业时两部分成绩一起计算。如果直接来牛津攻读一年制授课式硕士研究生,则无论是授课内容还是教学方式都与PART TWO不同,基本没有奖学金,在研究上也没有充裕的资金资助。阎文静的感觉就是,“基本是没人管的。”

 

2008年申请牛津一年制教育系硕士的中国人中,没有一位在2009年成功申请到牛津的博士课程。

 

如果是牛津的本科生,则相对容易。Jenny的硕士即将于2010年结束,她拿到了工程系博士入学许可,“我属于学习特别刻苦的类型。”她在工程系本科生的排名中,一直位于前20。阎文静也拿到了博士的入学许可,但她还在愁,上哪里去找奖学金,“我都在英国漂了7年了。”

 

博士入学申请相对于严格的本科入学申请而言,要更加灵活。一般说来,导师同意,英语以及专业成绩达到要求,就可以入学。

 

生物系的博士生陈复加的博士面试,就是“和导师聊了一上午”。她觉得,自己能够成功申请,可能是因为“自己小提琴拉得好。”她觉得导师招学生“就是养着玩”。她从帝国理工硕士毕业后,在申请牛津博士之前,曾成功通过英国空客公司的面试。“但由于我来自社会主义国家,所以我没有通过最后的安全测试。”

 

材料系孙靖宇的面试,则是一个越洋电话,“导师首先给了我一篇论文,大约15天后,他们在约定的时间给我打了电话,聊了半个小时。”

 

材料系蒋濛、工程系朱继文没有被要求面试,就直接拿到入学通知。教育系肖文的导师则每年会安排一次中国行,亲自过来面试所有申请他的博士的学生。

 

奖学金

 

在牛津上学的700多名中国人中,硕士与博士生占了将近70%。

 

在2009年之前,中国学生拿到的全额奖学金主要是由英国政府提供的海外研究奖学金(ORS)。该奖学金只针对从非英国和欧盟国家前往牛津做博士阶段学习的学生,对牛津大学的支助力度大约为每年100人左右。由于经济危机,该奖学金被取消。另外,中国学生另一全额奖学金来源,王宽城奖学金也由于经济危机被取消。

 

目前中国学生申请较多的奖学金为牛津中国奖学金和中国教育部提供的国家公派奖学金。

 

牛津中国奖学金仅提供一年资助(非常优秀的情况除外),资助名额为20-30个不等。因此,“中国学生获得全奖目前主要靠国家公派留学的奖学金”,孙靖宇和蒋濛均如此认为。

 

2007年,中国教育部国家留学计经委推出了一项“国家人才培养战略目标的五年计划”,在未来5年内每年派5000名研究生出国留学(简称“5000人计划”)。其中访问学生和攻读学位的学生比例各占50%。首批仅有“985”高校能够享受,自2008年起,“211”高校也同样获得一定名额。

 

孙靖宇通过这个计划拿到了公费攻读学位的名额。牛津大学为他免去学费后,中国政府每个月为他提供650磅的生活费。

  

这是中国在近30年以来的第二次大规模公派留学。第一次出现在80年代。访问学者周磊说,“985和211的高校一下子都炸了,从来没有见过公派这么多人出国。”

  

因公派留学和牛津中国奖学金都是面向中国大陆申请出国的学生,因此,和蒋濛、阎文静一样,在英国攻读硕士学位的中国人,申请奖学金的难度要高很多。

 

“但也要分人。”蒋濛在某天吃饭时遇到了牛津大学副校长杰西卡·罗森的学生李晨。“那李晨的奖学金申请还不容易得跟什么一样。”

  

图书管理员

 

蒋濛是St Anne's学院图书馆的管理员。她的职责是将读者看完的书堆回原位。每天工作一到两个小时,工资每小时6磅。

 

蒋濛是西安人,下巴尖尖的,笑起来特别漂亮。她是09年9月入学的新生,不到一个月就成为了牛津大学中国学联讲座主持人。

 

入学前,蒋濛曾在伦敦大学学习了两年。

 

“刚过来的时候哦,真的是非常难受。记得那个圣诞节,我哪里也没有去,就整天躺在床上说,我要吃酸辣粉,我要吃羊肉泡馍。我把自己爱吃的东西挨个都数了个遍。”

 

在伦敦上学时,因为拿到了减免学费的资助,蒋濛每年的学费是7000多磅。

 

“那个时候只用家里赞助学费,生活费都是出去自己打工挣。”刚开始的时候在麦当劳打工,每小时6磅。第二年英语水平有进步后,去了伦敦金融中心的西餐厅做服务员,去看看“白领们中午吃什么”。因为英国法律规定学生每周打工时间不能超过20小时,所以蒋濛每周能挣到120磅左右。

 

当时学院的房租是每星期80磅。为了节约房租,蒋濛和学院的另外几个中国人一起租了一个套间,把客厅也改造成卧室使用。这样,每周她的房租只需要45磅左右。

 

来到牛津以后,蒋濛也选择住在郊区,这里每个月400磅的房租,相对于市中心500磅,还是要便宜些。蒋濛是自费读博士。

 

和蒋濛一起在09年入学材料系的博士生中有9位中国人,有两人申请到了中国国家公派留学的资助,相当于全额奖学金。另外7人中,有2人拿到了少量的仅能够解决第一年生活费的奖学金,另外5人是全自费。

 

蒋濛每年的学费、学院费和住宿费需要20多万人民币,生活费另计。“爸爸一直抱着希望,说,刚开始导师不认识你所以不给钱,以后认识了就会给钱了。”蒋濛觉得爸爸没有认清情况。“我和导师谈过两次,导师说他没有给我钱的义务。”

 

蒋濛是工薪家庭的孩子。

 

许平

 

许平是在牛津的博士生以及访问学者中广为人知的、传说已经摸遍了牛津所有中国男性的头的“中国理发师”。

 

见到许平的时候是晚上8点,他刚从牛津布鲁塞尔地区的一个食堂下班回来。不高,穿着灰色的粗线条的毛衣,说话很轻柔很缓慢。

 

许平的妻子在牛津读博士,所以他就以陪读的身份跟了过来。 “我是03年2月来的英国,从5月份起,我就开始帮人理发。”牛津的理发店的价格一般为12镑左右,比较好的店铺比如TONY & GUY则需要40磅左右。许平的价格是2磅,因此,很多中国人来找他理发。

 

许平除了理发之外,也卖二手自行车。他从牛津的乡下回收自行车,修理好再卖给中国学生。

 

这两份工作都是许平的兼职工作,他的正式身份是牛津布鲁塞尔食堂的打杂员工,每天上班8小时,每个月1000磅。“这个工资在这里不算高,但是相对我刚来时的汇率,相当于每个月一万五人民币了。”

 

许平来牛津之前,在厦门一个汽车加工厂做配件,工资2000块。

 

许平做了7年的理发师,也遇到过被抢生意的时候。“曾经有一个香港人,也在家里给人理发。不过他做了一段时间就不做了。”

 

来英国7年,许平仅和妻子去过一次伦敦。没有去过欧洲旅行,在英国旅行也基本没有。一共回过两次国。37岁,还没有孩子。生活最大的乐趣就是睡觉。

 

去年年底,许平决定停止理发的工作,“我太忙了。”在他最后一次理发时,价格是7镑。牛津学生说起这个价格时,称其为“每年涨一磅。”

 

许平现在已经是房东,从英国人手里租了4栋房子,然后转租给中国人。“每栋每个月大约赚350磅。”他在布鲁塞尔食堂的工作也由5天工作制转为了3天工作制,但每个月仍有600磅收入。

 

他觉得牛津对他而言,“生活更加容易,更加简单”。他向我展示他和妻子的客厅,香奈儿的手提包斜着丢在茶几上。许平希望能一直这样在英国过下去。

 

许平的想法在2009年之前可以实现,但现在悬了。在这一年,英国修改了成为其永久性公民的条件。原来的法律中,只要在英国合法居住10年以上的外国人,即可成为英国公民。在新的法律中,无高学历,无雅思成绩者,都被拒之门外。

 

感谢牛津大学新闻与信息办公室主任露丝·科尼尔对此文的帮助

 

 

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