牛津的教育是非常专业化的

——专访牛津大学国际部主任希瑟·贝尔

作者 | 李倩   发表时间 | 2010-04-20   来源 | 南方人物周刊

 

 

 

如果你来这里学习数学,那么你只学习数学,因此,你必须喜欢数学” 

 

人物周刊:我从牛津的校报《Cherwell》得知,牛津学联里的大部分成员都来自于私立高中。而私立高中交的学费一般都很高。这是否意味着牛津的学生一般都来自于富有的家庭?

 

希瑟·贝尔:我并不这样认为。首先,大约45%的英国学生就读于私立学校,55%就读于公立学校。我认为不同的社团吸引着不同类型的学生。例如,在私立学校可能有很多辩论俱乐部,而学联本质上是一个大的辩论俱乐部。因此,私立学校的学生可能更倾向于加入学联。这是第一点。另外,大部分学生去上公立学校并不意味着去上私立学校的学生家庭都很富裕。所有的私立学校都有奖学金。但我们分析这些学生的收入来源时,我们发现有些私立学校的学生的家庭实际上是比较穷的,他们靠奖学金生活。

 

另外,牛津大学的学费对英国学生来讲,并不比其他任何英国大学贵。当然,中国学生在牛津的费用要比这高得多。但这还是比美国的费用要低很多。

 

人物周刊:牛津大学招收学生的策略是什么?

 

希瑟·贝尔:我们先谈一下本科生的情况。英国的教育体制是,在就读A-LEVEL时,学生挑选3-4个科目学习。在读大学时,他们从中挑选一个最多两个专业进行学习。因此,英国的教育是一个非常专业化的教育。这与美国的教育体制非常不同。在美国,即使你在学习某个专业,可能你有一半的课程与这个专业无关。这是我们教育体制与众不同的一点。另一点,就是牛津的小组教育,也就是我们所谓的导师制。例如,如果你读科学,那么你会有大课,有实验,但是你也会每个星期有4个小时与另外一个学生和导师面对面地进行交流。这是在牛津与剑桥独一无二的。我们有11000个本科生,那么我们每星期可能有55000小时个导师培训课

 

另一个牛津特有的系统是学院制。你可能是11000个本科生中的一员,但是你也是一个拥有300-400个学生的学院中的一员。基于牛津的这种特殊体系,我们总是寻找适合这种体系的学生。我们寻找特别聪明的学生,因为我们的课程很难,你必须与教授们进行很好的交流,还要与你的同学们有效沟通。你必须聪明。对国际学生,你还必须有好的英语。因为所有与导师的交流都是用英语进行的。与此同时,我们希望我们录取的学生热爱他们的学习或是研究方向。因为,牛津的教育是非常专业化的。如果你来这里学习数学,那么你只学习数学,因此,你必须喜欢数学。我们也希望我们招收的学生能独立思考。另外,与美国的教育体系不同,我们并不要求我们的学生是全能的。

 

人物周刊:您认为教会学生思考是学生从牛津学到最重要的收获吗?

 

希瑟·贝尔:对。当你与一个牛津的校友进行交谈时,很多人都会说牛津教会了他如何思考。但与此同时,也有人会说牛津教会了他如何写作,尤其是社会科学专业的一些学生。而根据企业反馈回来的信息,他们到牛津来找人的主要原因,是牛津学生的思考能力,以及分析问题的能力。毫无疑问,导师制会培养学生的这些能力。

 

人物周刊:那么,牛津大学的核心价值是什么?

 

希瑟·贝尔:优秀。优秀的人从事优秀的研究,并提供优秀的教育,同时有优秀的管理作为支撑。

 

感谢露丝·科尼尔对本文的帮助

 

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