扎克伯格参投,Altschool获 B 轮1亿美元

作者 | 小天   发表时间 | 201505-05    来源|36氪

硅谷教育圈今天有个大新闻,以“个性化教育”闻名的私立学校Atlschool拿到B轮了1亿美元融资。如果这个数字本身还不足以说明问题,那就来看看这笔投资背后的名字吧:对教育一向大手笔,动辄捐出一个亿的Mark Zuckerberg;《从零到一》作者、PayPal创始人Peter Thiel坐镇的风投机构Founders Found;曾投资过Skype, Facebook, Instagram, Twitter, Pinterest, Airbnb的硅谷传奇投资公司Andreessen Horowitz;乔布斯妻子Laurene Jobs掌舵的Emerson Collective……天哪,这所为学前班到8年级的孩子建立的学校究竟有什么魔力?

AltschoolGooge+项目前负责人Max VentillaGoogle辞职后的创业项目。36氪两个月前的一篇文章详细地形容了Altschool与众不同的模式。非要简单概括的话,Altschool的三个特点给了它提出“重新想象教育”这样恢弘口号的底气:

Micro-schools社区化学习:Altschool颠覆传统分班模式,将年龄相近但不同年级的孩子分在同一个班里,并坚持25人以下的小班教学和高师生比。为了做到因材施教,老师会根据学生对不同科目的掌握程度——而不是按照统一的课表——上课。

Project-based个性化学习:Playlist(类似于课程表)囊括了一周20-25个需要完成的projects,每个学生的学习进度和感兴趣的方向不同,因此几乎没有两份完全相同的Playlist

科技产品支持下的智能化学习:在Altschool115个雇员中,有45个是软件工程师,他们会开发各种产品,为完善个性化学习体验、提高师生沟通效率提供技术支持。

Altschool目前的蓝图上共规划了8个校区,湾区已有四个校区正在运营,今年秋天,它将首次扩展到加州之外,在纽约布鲁克林再添一个校区。不过,Altschool的野心可不止于校区的增加,Ventilla无疑想打造一个“全栈式创业公司”。从日常教学,到行政事务管理,再到教师招聘,每一个运营学校的关键环节都已经或将要被纳入公司的技术平台,Ventilla希望在20179月之前将这个平台公开给其他公立或私立学校使用,并收取一定费用。

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Altschool在教学法上的创新和颠覆似乎已经没有太大异议,但作为一所学费高达20000美元/年的私立学校,它是否能发挥Ventilla设想中的作用——影响并改革美国岌岌可危的公立学校教育——答案尚不明晰。

美国的私校教育是全世界最先进(可能也是最昂贵)的人才培养系统之一,可大部分没有丰富资源的美国学生,只能进入便宜且氛围堪忧公立学校。美国学生的数学能力在全世界发达国家中排名第36,阅读和科学能力的排名也没有高多少。教育系统改革一直是美国人热议话题,Altschool想做的事,绝不仅限于私校教育系统,Ventilla想通过科技和教学法相结合的创新,引领整个教育体系的改革。

从这次B轮融资结构中,也可以看出投资人在Altschool身上寄予了类似的期望。此次投资的11家机构中,既有Founders FundAndreessen Horowitz这样的VC,又有Mark Zuckerberg建立的Silicon Valley Community Foundation这样的慈善基金,VC和慈善基金的投资组合在医疗保健领域比较常见,但在教育领域却非常罕见。Ventilla说,这意味着在教育领域,大家都有着相同的愿景和使命感,如果创业公司试图在更大范围影响世界,慈善基金参投将会成为一种趋势。

WSJ报道,此次融资中,7500万美元为股权融资,剩余部分为债权融资。这是美国教育科技公司今年的第三大融资案例,紧随SoFi2亿美元融资和Lynda.com1.85亿美元融资之后(几个月之后,LyndaLinkedin15亿美元收购)。

Ventilla表示,接下来会将融资用于三个方面:继续研究和开发产品;开拓更多的校区;和其他学校——尤其是公立学校——合作,输出Altschool的硬件、软件、内容和运营管理经验。

Altschool此次的融资也创造了了历史。近些年,投资人对教育领域一直热情不减,根据资本市场研究公司CB Insights的最新数据显示,去年美国教育初创公司获得的风险投资金额增长了55%,达到创纪录的18.7亿美元(对比1999年,教育初创公司获得风险投资仅为3.85亿美元),但上亿级别的投资全部集中在职业教育和成人再教育领域,K12市场获得这个量级的融资尚属首次。

Altschool2013年成立,目前共获得3轮总计1亿33百万美元融资。

 

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