在线教育的“先驱”:可汗学院

发表日期 | 2013-10-17   来源 | 北外附校



可汗学院(Khan Academy),是由孟加拉裔美国人萨尔曼•可汗创立的一家教育性非营利组织,主旨在于利用网络影片进行免费授课,现有关于数学、历史、金融、物理、化学、生物、天文学等科目的内容,教学影片超过2000段,机构的使命是加快各年龄学生的学习速度。

可汗学院(Khan Academy),是一个非盈利教育组织,通过在线图书馆收藏了3500 多部可汗老师的教学视频,向世界各地的人们提供免费的高品质教育。该项目由萨尔曼•可汗给亲戚的孩子讲授的在线视频课程开始,迅速向周围蔓延,并从家庭走进了学校,甚至正在“翻转课堂”,被认为正打开“未来教育”的曙光。

创始人可汗老师全名叫萨尔曼•可汗,孟加拉马功劳创始人介绍可汗,自小课业优异,就读于麻省理工学院,大学双修数学和电机电脑工程,工作后读了哈佛的MBA课程,可汗老师什么都教,从数学,物理,化学,一直到理财人生,但他自己从来不出现在镜头前面。

可汗学院的创办初衷

创办人萨尔曼•可汗拥有麻省理工学院的硕士学位,以及哈佛大学的MBA学位,曾从事金融业。为了帮助住在远处的亲人,他试着把自己的教学影片放上网络,主要是在YouTube网站。

由于受到广泛好评,相关影片观看次数急速成长,受到鼓励的萨尔曼于2009年辞去工作,全职从事相关课程的录制。目前已有自己的独立网站。该机构曾获得2009年微软教育奖,2010年谷歌十的一百次方计划教育项目的两百万美元资助。

可汗学院利用了网络传送的便捷与录影重复利用成本低的特性,每段课程影片长度约十分钟,从最基础的内容开始,以由易到难的进阶方式互相衔接。

教学者本人不出现在影片中,用的是一种电子黑板系统。其网站目前也开发了一种练习系统,记录了学习者对每一个问题的完整练习记录,教学者参考该记录,可以很容易得知学习者哪些观念不懂。

传统的学校课程中,为了配合全班的进度,教师只要求学生跨过一定的门槛(例如及格)就继续往下教;但若利用类似于可汗学院的系统,则可以试图让学生搞懂每一个未来还要用到的基础观念之后,再继续往下教学,进度类似的学生可以重编在一班。

在美国某些学校已经采用回家不做功课,看可汗学院影片代替上课,上学时则是做练习,再由老师或已经懂得的同学去教导其他同学不懂的地方这样的教学模式。

可汗老师教学的方式,就是在一块触控面板上面,点选不一样颜色的彩笔,一边画,一边录音,电脑软体会帮他将他所画的东西全部录下来,最后再将这一则录下的影片上传到网上,一切就大功告成了。

他的教学视频,没有精良的画面,也看不到主讲人,只想带领观众一点点思考。学院发展

可汗的事业得到了越来越多的社会认可。2009年,“可汗学院”被授予“微软技术奖”中的教育奖。他本人也因此成为媒体追逐的对象。随之而来的物质支持,让这个免费网站更加活跃。一方面,由于教学视频点击量极高,可汗每月可从YouTube网站获得约2000美元(约合1.3万元人民币)的广告分成。另一方面,许多学生会自发给他汇钱,从几十到一两万美元不等。据报道,美国著名风险投资家多尔夫妇,就曾捐给他10万美元。2010年,“可汗学院”先后接到了两笔重要捐助:一笔是比尔•盖茨夫妇的慈善基金捐助的500万美元,另一笔是谷歌公司赞助的200万美元。利用这些钱,可汗将现有视频翻译成了西班牙语、法语、俄语、汉语等10余种语言,并聘请了一些助手。

大量捐助的到来,意味着可汗获得了肯定。比尔•盖茨曾说,可汗的成功“令人难以置信”:“我和孩子也经常使用‘可汗学院’。他是一个先锋,他借助技术手段,帮助大众获取知识、认清自己的位置,这简直引领了一场革命。”

“可汗革命”的影响

有分析认为,“可汗学院”的成功,对当前的教育体系是一种抗议和挑战。根据YouTube网站的统计,可汗的课程比他母校麻省理工学院制作的免费网上课程还受欢迎。许多大学的网上课程,不过是把教授上课的过程摄制下来,强调的是“教”;而可汗的教学视频,则突出“学习”的过程。有媒体指出,“可汗模式”让人们对高等教育的许多“不二真理”产生了质疑——是不是只有专家才是最好的老师,每节课是不是一小时左右最合适……现在的美国教育中,也有视频教学课,但是效果一直不佳,学生们一人对着一台电脑,与老师的交流也有限。如今,美国加利福尼亚州的两个学校,已在五年级和七年级试用“可汗学院”的教学视频,学生们在家里观看视频自学,老师则在课堂上答疑解惑,辅导学生们完成功课。可汗表示,这正是他希望看到的:“我的目标就是做出大家愿意跟着学习的视频课程。看到人们在‘可汗学院’的帮助下进入大学,或取得好成绩,我实在是太高兴了。”可汗的下一个目标是,在未来5年内制作出从幼儿园到高中的所有课程,以及部分大学课程,如计算机科学和电子工程等。

不过,也有人指出了“可汗模式”的不足。迈阿密大学教育学教授沃尔特•斯卡达认为,可汗的教学方式存在“过度简化”的缺陷,“他总是利用特定例子来解释概念,如果人们遇到其他例子时,可能会糊涂……这表面上看是个小问题,却可能为以后的学习埋下隐患。”但不管怎样,可汗凭借一己之力,借助互联网这个平台,将“家庭教师”免费送给渴望知识的人,确实给了现代教育更多的启发。

当美国佛罗里达大学新生妮科尔•尼西姆被三角几何学困住时,她没有去请教老师或同学,而是在YouTube网站上找了一段“可汗老师”讲解三角几何学的视频,反复看了几遍,问题就迎刃而解了。整个过程既方便又快捷,而且没花她一分钱。这个可汗老师,就是目前网络上“最红的教师”——萨尔曼•可汗。他从2004年起陆续制作了2300多段视频辅导材料,内容从数学到越南战争,无所不包。有统计显示,截至目前,已有5600万人次观看他的“教学录像”。

关于萨尔曼•可汗

萨尔曼•可汗成为“网络老师”,完全出于偶然。他出生在美国新奥尔良市,父亲是孟加拉裔,母亲来自印度。可汗很小的时候,父母就离了婚。他13岁那年,父亲因病去世,母亲从此成了他唯一的亲人。可汗从小就聪明好学,中学毕业时曾作为学生代表上台致辞。后来,他进入麻省理工学院,一口气拿下了数学学士学位、电子工程与计算机科学学士学位及硕士学位。此后,他又在哈佛商学院拿了一个工商管理学硕士学位。毕业后,“全能型”的可汗进入美国的一家基金公司,做着与教育毫不相干的工作。

2004年,可汗上七年级的表妹纳迪亚遇到了数学难题,向这位“数学天才”表哥求助。通过雅虎通聊天软件、互动写字板和电话,可汗帮她解答了所有问题。为了让小妹妹听明白,他尽量说得浅显易懂。很快,其他亲戚朋友也上门讨教。一时间,可汗忙不过来了。他索性把自己的数学辅导材料制作成视频,放到YouTube网站上,方便更多的人分享。他有意识地把每段视频的长度控制在10分钟之内,以便网友有耐心理解、“消化”。没想到,视频很快就受到了网友们的热捧。“他们的留言充满了感谢与鼓励,让我欲罢不能。”可汗说,那时,他每天下班后,就一头扎进卧室的衣橱间里,用放在其中的简单设备拍摄、制作视频,平均每晚要工作3个小时。不久,他又开始尝试制作科学、电脑等相关科目的辅导视频。

2007年,可汗成立了非营利性的“可汗学院”网站,用视频讲解不同科目的内容,并解答网友提出的问题。除了视频授课,“可汗学院”还提供在线练习、自我评估及进度跟踪等学习工具。很快,这个网站每月的平均点击量,达到200多万次。2009年,可汗干脆将基金公司的工作辞掉,全身心投入到“可汗学院”的建设中来。

如果你第一次看到可汗的教学视频,也许会感到有些失望。你看不到制作精良的画面,也看不到眉飞色舞、口若悬河的主讲人。实际上,那些视频中根本没有人,只有一块写字板,上面有一堆文字、数字、公式等,偶尔配上一些颜色鲜艳的线条。但是,你可以听到可汗清晰的旁白。他是故意选择“不出镜”的。“传统的教学视频中,老师站在黑板前滔滔不绝,会给人一种居高临下的感觉,让网友产生压力。我选择这种形式,是希望能更好地带领观众跟着我一点一点地思考。”

浏览“可汗学院”网站的,有功课遇到困难的学生,有想从这里得到启发的老师,还有特意就某个问题前来求教的人。大家的留言总是让人振奋:“我刚想放弃物理课,是你救了我”、“你简直就是数学上帝”……对于“可汗学院”的巨大魅力,伊塔卡学院的新媒体专业教授金•格莱格森指出:“大家都是在想学知识的时候来观看这些视频,因而效果比较好。而传统的教育体制,多少都带有强迫性。此外,这些视频可以反复观看,直到你弄懂为止。”可汗给“可汗学院”的定位也非常明确:“我希望我所成立的是一个独立的虚拟学校,所有人只要想学习,就可以来到这个平台,从最基本的东西开始,不断前进。他们可以在这里得到反馈、评价和训练。学生可以按照自己的步调学习,而老师更像是教练。”

现在,可汗每天制作3段视频。精通数学的他,可以仅凭记忆就制作出大部分数学辅导视频。但是,随着“可汗学院”所涉及领域的不断扩展,他意识到了充电的重要性。如果他对哪门想教的课不熟悉,就会自己先“恶补”一番。一次,可汗在制作一段视频前,花了两个星期来准备。“我打电话给所有认识的教授和熟人,对他们说,‘咱们出来喝杯酒,聊聊吧’。搜集了两周的材料后,我对这个问题终于有了清晰的理解,这才开始动手制作视频。”在他看来,网络教学的另一个好处是能得到即时的反馈,让他可以根据网友的反馈,不断完善视频。“如果观众没能理解,或者发现了其中的错误,我会重新制作一遍。”


原题 “可汗学院”是什么]


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