“任务”与“目的教学”力促大学“去专业化”

作者 | Jeff Selingo   译者 | 嗨小蝎子翠翠   发表时间 | 2014-08-08   来源 译言网


[原题:让我们为大学去专业化吧!

当今的大学繁冗的课程让大学生们迷失了方向,很多大学的专业设计不是为了教育出学科精英,而是为维持学科方向研究网罗源源不断的劳力。经过所谓大学专业课程的洗礼,少年们最初的理想已面目全非,让我们去除专业界线吧,为理想为职业求学。


俄亥俄州立大学/哥伦布分校

近日加拿大一所新兴大学一项提议引起我的注意,除了就读的学生无需选择专业之外,亮点颇多。其中,学生可以通过在技术、创业或企业管理、医疗卫生和创意产业四个主要方向习得简单实用的技能便可得以区分。

对于大多数大学生来说,在经济暗潮常涌的21世纪,专业观点早已过时。大学专业的存在意义主要是为学院教务处基于不同的学科方向设置教学单位,从而便于管理。

学生当然需要学习系统课程,通过等级考试,获得某项资格或者申请医学院,但并不是所有的专业都有这种特殊要求。只有商学本科才能考GMAT,申请商学院吗?非也。

虽然多数18岁少年们并不知道自己长大想干嘛(当然很多大人也不知道)。但你还是会听闻很多准大学生们热情激昂地谈论他们将如何拯救这个世界。在这些谈话中,你完全可以想像几乎任何一所大学设置的大堆课程不为了培养学科精英,而是会把这样的学生活生生地拖死于各种课程项目中:寻找再生能源项目,久旱的西部调水工程项目,加快世界的信息传输项目。

今年秋季入学的夏令营高中生和大龄新生们,我们将不再关注他们的专业,只需简单问一句:你想搞定什么问题?

最近斯坦福大学称这叫“目的教学”。作为为期一年课程设计训练的一部分,让学生们反思目前的本科教育,结果他们提议去除专业分类,以某项“任务”取而代之。

在这种情形之下,如“我学的生物专业”则被换成了“我研究人体生物学,为消除饥饿奉献终身。”或者是“我研究计算机科学与政治学,旨在重塑党民关系。”

这项训练的目的在于“帮助学生在大学期间挑选有意义的课程,能够为职业生涯的头10-15年支起有力的一角。”

对很多学生来说,专业只不过是入学申请的结果查询。一年之后,有四分之一的大一新生基本都会对他们所学的领域另有想法,而另有一半的新生则打算换专业。

当然,学生的可选择余地很多。作为一种市场营销手段,大学近几年开办了一些包括从体育管理到网页设计的疯狂新专业来引诱学生入学。自2000年来,据美国教育部数据分析,美国院校专业数目增长率为20%。这些新开办的专业有三分之一集中于两个领域:健康医疗行业和军事技术或军事应用科学。虽然上世纪九十年代也有类似的专业数目增加速度,但实际上,政府清单上将近五分之二的专业在1990年时是不能存在的。

是时候该去专业化了,或者至少在大学入学申请或者是入学头一年时降低对专业的重视程度。



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