教育一个民主国家

作者 佚名   发表时间 20131007    来源 《美国参考》网站

自建国以来,美国人民就意识到,由于缺乏一种共同的民族特性或古老的文化,他们的国家认同感必须建立在其他基础之上:对于民主和自由的共同观念以及努力建立一个机会均等的社会的共同历程。
对大多数美国人来说,最能体现这些共同理念和共有经验的机构是美国的学校。

用《独立宣言》(Declaration of Independence)的起草者、美国第三任总统托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)的话说:“如果一个国家期盼自己是既愚昧却又自由的,那它所期盼的便是从未有过而且永远也不会发生的事情。”

讲授民主

民主国家有赖于受过教育的公民,他们能认识到自己来之不易的个人自由的价值和公民责任。与专制社会的被动接受不同的是,民主教育的目标是培养独立、有质疑精神而且深谙民主规则与实践的公民。

正如教育学家切斯特·芬恩(Chester Finn)所说:“人们对个人自由的渴望可能与生俱来,但对于使自己及后代的自由逐步成为可能的社会与政治制度,却没有与生俱来的知识。 ……这类东西必须要去获得,要靠学习得来。”

国家认同感

自建国以来,美国人民就意识到,由于缺乏一种共同的民族特性或古老的文化,他们的国家认同感必须建立在其他基础之上对于民主和自由的共同观念以及努力建立一个机会均等的社会的共同历程。

对大多数美国人来说,最能体现这些共同理念和共有经验的机构是美国的学校。

长期以来,美国的教育已发展成所有人都能享有的全民免费公共教育,不分种族、社会背景或性别。而且,在一个寻求以个人自由和平等机会来取代世袭特权的社会中,教育已被视为获得成功的主要途径。

21世纪的美国课堂与几十年前几无相似之处,更不用说一个世纪以前的单间教室校舍了。然而,美国的教育将一个不断成长的、多样化的国家凝聚起来的作用经久不衰,让自由和人类尊严的永恒价值观代代相传。

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