[经济学人]熊彼特专栏:美国大学逐渐衰落

作者 | Schumpeter    发表时间  2010-09-09     来源 | 经济学人

 

美国的大学体制存在严重的问题,正在逐渐衰落,美国大学可能步通用汽车公司的后尘吗?

美国大学会步美国汽车公司的后尘吗?

50年前,在午饭可以喝三杯马丁尼酒,各个办公室可以吸烟的辉煌时代,美国的汽车公司受到普遍的羡慕。每个人都想知道它们的秘密。每年它们是如何制造出令人炫目的新款汽车的?如何如此成功地管理这么多人的(通用汽车公司当时是世界上最大的私营部门雇主)?又是如何让其顾客称心如意的?

如今,整个世界同样对美国大学敬畏不已。美国大学在全球排名中独占鳌头:在上海排名机构的世界最优秀大学的名单中,前20家大学中,美国占到17家,前50家大学中,美国占到35家。它们聘用了70%在世的诺贝尔科学奖获得者和经济学奖获得者,其在学术期刊中发表的文章在世界受到引用最多的文章中占到很大的比例。每个人都想知道它们的秘诀。

这引发了一个不好的问题。美国大学会步美国汽车公司的后尘吗?就目前而言,这似乎不太可能。由于无法找到工作的美国人选择了继续深造或重新回到学校,今年的学生入学人数比往年都有多。剑桥和麻省并没有显露出成为底特律的迹象。然而,美国的象牙塔也存在严重的问题。

两个左翼智库美国企业研究所和戈德华特研究所各自发布了一份有关美国大学体系的糟糕报告。两名左翼学者安德鲁•海克尔和科拉迪尔•德雷弗斯共同出版了一本更加糟糕的书:“高等教育?大学是如何浪费我们的钱以及糟蹋我们的孩子的?对此,我们该做些什么?”中间派杂志《美国新闻和世界报道》在其对美国大学的年度调查中称:“如果大学是企业,它们就是被恶意接管的时候了,存在严重的成本削减和痛苦的重组问题。”

数十年来,大学学费的增长速度超乎美国人的支付能力。在过去40年中,中等家庭的收入增加了6.5倍,但是本州学生要支付的州立大学学费增加了15倍,非本州学生要支付的学费增加了24倍。上私立大学所需的费用增加了13倍多(在属于常春藤联盟的大学读一年将花费3.8万美元,还不包括住宿费)。学校的通货膨胀使大多数其他形式的通货膨胀显得稀松平常了。

随着学费的上涨,学生却越来越不勤奋。1961年时,4年制的全日制大学生一周的学习时间为24小时,如今美国企业研究所估计学习时间已经下降到了14个小时。辍学和延期毕业的比例也正在上升:4年内毕业的学生只占到40%

最合理的解释是教授们对学生的福祉并不是特别感兴趣。获得晋升和终身职位依靠的是出版的研究而不是良好的教学。教授暗中与其学生敲定协议:只要你能让我们专心做研究,我们就给你布置轻松的任务并给你打高分。海克尔先生和德雷弗斯先生指出常春藤联盟大学的高级教授如今每隔3年而不是7年就有一次休假。今年,哈佛大学48位历史教授中有20将休假。

美国致力于研究是其高等教育体系中一个值得骄傲的地方。但是这种情况能维持多久呢?将语言的性理论应用到文学批评的论文仍然很多。但是有证据表明也许对美国经济活力更加重要的领域所带来的回报却在减少:科技。研究创业的考夫曼基金会称,就专利和许可证而言,用于研发的联邦基金生产率几年来一直在降低。基金分配过于分散了。如果基金能够集中用于优秀的关键领域,它就会产生更好的结果,但是 “知识型经济”的流行说法导致国会的每个保守议员参与大学事务。

戈德华特研究所指出了导致学费上涨,生产率下降的第三个有害因素:行政费用大增。在1993年到2007年期间,美国198家一流大学用于大学官员的开支增长速度要比用于教师的开支增长速度快。精英私立大学的行政开支增长速度比公立大学还要快。比如,哈佛大学每个学生的行政开支增加了300%。在一些大学如亚利桑那州立大学,近一半全职员工是行政人员。几乎所有大学校长就像企业老总一样进行行事,拥有相应的薪水、津贴和随从人员。

至少海军学院是免费的

鉴于美国高等教育体系的规模和竞争力,你可能期望这些问题能够自行解决。为何一些大学不聘用教育界的超级明星提高竞争力呢?又为什么其他大学不降低学费呢?这个大问题是,大学等高端机构倾向于在学术荣誉(这是由明星教授提升的)和豪华的设备(豪华的宿舍和引人注目的体育场)而不是学费方面一较高下。这始于一流大学:耶鲁大学从来都没想过要与哈佛大学在学费上进行竞争。但是这种想法也辐射到了二流大学:乔治•华盛顿大学因向学生收取更多的费用和大量投资其设备而流行起来。

在长期的经济衰退中,这种奢侈的模式不可能幸存下来。父母们比往常更加不愿意负债,更加愿意到国外寻求更好的交易。网络对比尔•盖茨所谓的 “固定”大学带来的威胁越来越大。在网上,您可以即时听到世界上最好的课程。

美国大学在宽松货币时代严重迷失了方向。如果找不到方向,他们就可能步通用汽车公司的后尘。

译文来自译言网,译者Sailorpj 

 

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